关于天主教

About the Catholic Religion


尊敬的家长:

我叫 Brent Johnson(章峻波),是圣母玛利亚大学的新的国际学生项目行政负责人。自1990年以来,我就一直在中国生活和工作,所以我知道,在中国不是每个人都有很多宗教方面的经验或知识。现在让我给你介绍一点关于天主教的背景知识。

与犹太教、伊斯兰教和佛教及其他宗教一起,基督宗教是世界上最大的宗教之一。世界上现在有超过二十亿的基督信徒。其中,大约50%是天主教徒,40%是基督新教(基督教的新教)教徒,其余的10%是东正教教徒。

在基督宗教的第一个1000年里,所有基督徒都是天主教徒。可是,大约在公元1000年,教会内部起了纷争,东正教就分裂了出去。又过了500年以后,教会内部又起了纷争,于是新教从中分裂了出去。所以,今天,基督宗教的三个“分支”,遍布世界各地,包括中国。

在中国,“基督教徒”这个词,实际上意味着“基督新教教徒”。而事实上,基督宗教所有的三个分支 – 天主教、基督新教和东正教,都相信耶稣基督。

很多人错误地认为,天主教徒“敬拜”玛利亚,耶稣的母亲,而基督新教则敬拜耶稣。这是不准确的。天主教徒崇敬圣母玛利亚,因为她是耶稣的母亲。事实上,圣母玛利亚大学,是以玛利亚,即耶稣的母亲命名。对于寻求我们与天主的关系的天主教徒来说,耶稣和玛利亚都发挥着重要作用。

追溯到2000多年前,天主教会被认为是世界上最古老的组织或机构。天主教在世的最高元首,是居住在罗马的教宗或称教皇,梵蒂冈本身也是一个独立的国家。

天主教徒和犹太教徒的信仰核心,是天主十诫。天主十诫,被认为是天主(或称上帝)关于人类最美好的生活方式的指示。这些诫命(比如,勿杀人,勿妄证,爱天主,爱你的妻子,爱并宽恕别人),在许多的世界性宗教中,都有对应或相似之处,甚至也获得了本身没有信仰的人的推崇。

基督宗教的信仰,在中国明朝时期,由天主教神父利玛窦传入中国。利玛窦在欧洲著名的天主教大学接受教育,凭借其渊博的学识、天赋和勤奋,掌握了中文,并赢得了当时明朝万历皇帝的器重,应召进宫紫禁城。传说利玛窦有超强的记忆,中文知识如此之丰富,以至于对唐诗能倒背如流。

圣母玛利亚大学,不要求学生必须是天主教徒,也没有参与宗教活动的任何规定。尽管在圣母玛利亚大学就读的所有学生,都沉浸在天主教信仰的氛围中,但不论是否有个人信仰,大家都相互尊重,视彼此为天主的儿女。您的孩子应该做好准备,会结交很多信仰天主教的同学、朋友,但与此同时,也要做好自己,舒心地按自己选择的道路阔步前进。